从饭店实习生到 CEO,18 岁少年创业家要靠女僕机器人颠覆

从饭店实习生到 CEO,18 岁少年创业家要靠女僕机器人颠覆

1962 年,着名动画片《杰森一家》(The Jetsons) 首次播出后,影片中的机器人女僕 Rosie 就成为家庭机器人的经典形象。Rosie 是一个脚踏轮子、围着围裙、拿着抹布在家中到处游蕩干活的机器人,其功能也十分强大,能够做为地板吸尘、刷洗碗筷、为主人端茶倒水等多种家务工作。Rosie 的出现在一定程度上满足了日后业界对家庭服务机器人的想像,也成为了家政机器人的标杆之一。美国初创企业 Maidbot 研发了一个饭店机器人,也取了 Rosie 这个富有憧憬的名字。

从饭店实习生到 CEO,18 岁少年创业家要靠女僕机器人颠覆Maidbot

Maidbot 于 2015 年在美国纽约州的 Ithaca 成立,目前团队总部位于德克萨斯州奥斯丁市,Maidbot 的团队十分年轻,公司 CEO Micah Green 今年只有 20 岁,其创立 Maidbot 时只有 18 岁,虽然很年轻,但是在成立 Maidbot 之前他已经尝试了几个成功的科技类学生项目,都获得了不错的成绩。

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Maidbot 的 CTO David Moroniti 此前是佐治亚理工大学航空航太系统设计实验室的工程师,在飞机和自动驾驶汽车方面有颇深的造诣,曾参与过 SpaceX、NASA、洛克希德·马丁和波音等高科技公司的重大科研专案。

整体来说 Maidbot 的技术背景还是具有一定的竞争力的。

在成立 Maidbot 之前,公司 CEO Micah Green 的母亲还在饭店工作,受母亲影响,Micah 曾经在康奈尔大学饭店管理学院学习了一段时间,期间参加了长达一年的饭店管理实习工作。就饭店的实际工作中,Micah 发现了一个问题,对于饭店来说,清洁房间是一件非常消耗人力成本的一件事,而这件事情的往往是重複无趣的。

「几十年来,饭店客房的清洁方式从来都没有变过,清洁时间也没有明显的提升。」

意识到这个问题之后,Micah 就决定要做一款饭店机器人来帮助饭店工作人员提升工作效率。经过长时间的研究,Micah 组建了 Maidbot 团队,着手开始做饭店机器人。

Rosie 机器人

目前来说,做饭店服务机器人的创业公司有不少,但是多数都集中在迎宾、递送物品等方面,而在清洁方面却少有人做。不过 Micah 认为,在整个饭店自动化的过程中,清洁机器人才是重中之重,因为在饭店清洁工作方面目前有两个大问题亟需解决。

第一,成本问题。

在饭店的整个运营成本中,清洁都是占比最高的成本之一,而且在这方面可节约的空间巨大。

第二,员工工伤问题。

根据加州大学洛杉矶分校近年来针对饭店管理方面的研究报告资料显示, 饭店的清洁相关人员是受伤率最高的人群 ,因为其在整理饭店室内或倾倒垃圾时,会长时间保持一个姿势或突然间用力过猛导致受伤,这并不是个例,而是大概率事件。

看準了这些问题之后,Maidbot 团队制定了一个战略目标,并经过 10 个月的研发,推出第一款饭店清洁机器人的原型——Rosie。

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Rosie 是一个扫地机器人,与一般的家用扫地机器人不同的是,Rosie 专为饭店地面清扫而设计,在自主移动方面有更高的要求。

从官方给出的资料和视频可以看出,Rosie 在底部使用了大号的万向轮,在移动上比普通的家用机器人更快,更稳定。以这个轮子为基础,Maidbot 为该机器人设计了多种清扫模式,以适应饭店不同的地面环境(比如大理石地面、地板、地摊等多种情况)的清扫 ,机器人在清扫时会自动识别不同的地面选择不同的清扫模式。

Rosie 还内置了自主学习的模组,能够在工作时收集饭店内部的资料 ,经过训练之后会提高自主工作的效率,比如,在需要清扫的区域自主识别哪个地方有问题需要重点清扫,哪些地方只需「蜻蜓点水」即可……

根据 Maidbot 方面介绍,该机器人目前只专注于地面清扫部分,协助人类来进行房间的清洁, 有了 Rosie,平均每个房间的清扫时间将减少 15%-20%,提高了效率,又避免了清洁人员长时间弯腰扫地对身体造成的伤害。 在未来 Rosie 可能会拓展更多的功能,Maidbot 方面也会研究一些其他关于饭店整理方面的技术,在技术成熟之后,饭店在清洁这一块就能够节省大量的人力成本。

真正干活的机器人

目前 Maidbot 已经得到了 Rothenberg Ventures、Comet Labs 等知名机构的资金支持,将用于饭店清洁类机器人的开发,而关于更多的机器人的相关技术细节,Maidbot 方面并没有透露。只是表示,公司的愿景是未来做出一个像 Rosie 一样能够真正帮助人类做打扫工作的机器人。

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据 Maidbot 的计画,Rosie 将在 2017 年投入使用,最开始会在一些固定的饭店进行试点,后续如果应用成熟将会进行大範围的推广。Micah 表示,未来 Maidbot 的清洁机器人不会只售卖机器,也会做租赁。

随着服务机器人市场的快速发展,饭店服务领域对机器人的需求也越来越多,只是目前做饭店服务的整体都不太成熟,多数厂商都在做递送方面的简单机器人,而 像 Rosie 这种全面清洁的饭店机器人想投入到实际应用,还有一定的难度。 不过这种机器人在实用性上远超「递送机器人」,属于真正在干活的机器人,未来前景必然十分广阔。

如果有一天真的能够做到《杰森一家》中 Rosie 水準,那幺将给人们生活带来极大便利。

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